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El estado de Texas experimentó severas tormentas invernales que provocaron una falla masiva en la generación de electricidad, lo que provocó escasez de alimentos, agua y calefacción en todo el estado. El rastreador de Power Outage informó que hubo 3.9 millones de cortes la madrugada del 16 de febrero, con cientos de miles de clientes de CenterPoint Energy, American Electric Power Texas, Oncor, CPS Energy y Austin Energy sin electricidad. 

Mientras ocurrían los apagones continuos en Texas, habian alrededor de 4 millones de residentes sin electricidad en un clima brutalmente frío. Aunque la tormenta golpeó a familias de todas las razas y etnias e incluso dejó en los vecindarios ricos sin energía, no todos tienen los mismos recursos disponibles para recuperarse de un desastre como tal. Por ejemplo, el privilegio de tener fondos o un automóvil para buscar comestibles o hacer reparaciones rápidas en tuberías rotas, lo que dificulta la recuperación del desastre. 

Expertos y grupos comunitarios han dicho que muchas comunidades marginadas fueron las primeras en sufrir cortes de energía, y si la historia se repite, sus comunidades serán las últimas en reconectarse. Estas comunidades ya se han visto afectadas de manera desproporcionada debido al coronavirus, colocando a las comunidades marginadas en una situación más vulnerable.

La crisis llamó la atención nacional sobre la falta de preparación del estado, incluido el incumplimiento de las advertencias de los reguladores federales de EE. UU. advirtiendo al estado que su energía fallaría en condiciones suficientemente frías. 

¿Cuál fue el impacto de la tormenta? 

Cortes de energía

Texas estaba cubiertó con un manto de nieve la mañana del 15 de febrero. Las interrupciones se han causado porque la demanda durante el frío intenso había superado el suministro de energía utilizada para calentar y abastecer hogares. Fue una combinación de principalmente gas natural, algo de carbón y una planta de energía nuclear que no logró satisfacer la demanda de los clientes. 

El Consejo de Confiabilidad Eléctrica de Texas (sus siglas en inglés, ERCOT) administra el flujo de energía eléctrica en el estado. Sin embargo, la gravedad de las tormentas fue subestimada, incluso por ERCOT. ERCOT instituyó las interrupciones continuas en todo el sistema para evitar más interrupciones mientras trataba de restaurar la energía para los tejanos. Estos llamados apagones continuos son similares a lo que sucedió en California el año pasado, también durante condiciones climáticas extremas. Los funcionarios dijeron que los transformadores estaban fallando, ya que generalmente operan con este tipo de demanda, típicamente más adelante en el año, cuando las temperaturas de Texas alcanzan los 100 grados en los días de verano. 

Bill Magness, director ejecutivo del Consejo de Confiabilidad Eléctrica de Texas, le dijo al Dallas Morning News que estaban a minutos, si no segundos, de un apagón total. En teoría, esto hubiera significado que los tejanos hubieran experimentado apagones controlados a corto plazo. Sin embargo, muchos se quedaron sin electricidad durante varios días. 

Escasez de alimentos y agua 

Además del clima extremo y los cortes de energía, los tejanos tuvieron otros problemas: escasez de alimentos y agua. Según un portavoz de la Comisión de Calidad Ambiental de Texas, las instalaciones de agua no tenían electricidad y las líneas se rompieron después de congelarse, interrumpiendo el servicio para más de 12 millones de tejanos. 

Con las inclemencias del tiempo y los apagones continuos, más tiendas en todo el estado no pudieron satisfacer la alta demanda de alimentos y comestibles. Muchas tiendas y negocios se vieron obligados a cerrar sus puertas debido a la falta de energía. Si las tiendas estaban abiertas, muchas se quedaban sin muchos artículos básicos como leche, huevos y pan. 

¿Cómo se vieron afectadas las comunidades minoritarias por los cortes de energía?

Aunque la tormenta invernal azotó los 254 condados de Texas, los expertos y los grupos comunitarios dicen que las comunidades minoritarias fueron las primeras en sufrir cortes de energía y, si usamos la historia como guía, serán las últimas en reconectarse. Muchas de las comunidades más afectadas de la ciudad ya tienen una infraestructura deficiente. Como se mencionó anteriormente, estas comunidades han sido las más afectadas por COVID, y algunos de estos hogares tienen dos trabajos de salario mínimo, incluidos algunos de los trabajadores esenciales a los que no se les paga si no se presentan a trabajar. Las siguientes son algunas historias de comunidades minoritarias afectadas por la tormenta invernal que se informaron:

  • En Houston, hubo más de 200 casos de intoxicación por monóxido de carbono, que puede ocurrir cuando los generadores se usan en interiores o sin la ventilación adecuada. Desafortunadamente, hubo una historia trágica que involucró a una mujer y su hija que fallecieron después de que un automóvil se quedara encendido en un cochera para generar calor. 
  • Algunas comunidades en el Valle del Río Grande, en el sur de Texas, se quedaron sin electricidad y no se restablecieron hasta el martes por la noche. 
  • En San Antonio, hubo vecinos que recurrieron al automóvil como fuente de calor. 

Además, otra razón por la que la gente ha estado molesta por los apagones continuos es que las áreas urbanas y del centro, que tienen residentes acomodados, no estaban experimentando apagones, y las áreas circundantes de los vecindarios desfavorecidos tenían que lidiar con el clima frío. Había ciudades que iluminaban la silueta de los edificios del centro de Texas y los hoteles de lujo, eclipsando los gélidos vecindarios circundantes. Este tipo de disparidades se pueden ver con normalidad, pero se ampliaron debido a la emergencia. 

¿Cómo puede ayudar The Carlson Law Firm?

Las compañías eléctricas de Texas recibieron advertencias sobre las condiciones climáticas causadas por la tormenta invernal. Estas empresas priorizaron las ganancias sobre la seguridad y el bienestar de los tejanos. The Carlson Law Firm está aceptando clientes que sufrieron pérdidas y daños debido al corte de energía. También estamos ayudando de las siguientes maneras:

  • Familias que perdieron a seres queridos en hogares bajo cero que carecían del calor adecuado causado por los cortes de energía
  • Individuos que sufrieron lesiones personales y fueron hospitalizados por los cortes de energía
  • Dueños de viviendas y negocios que sufrieron daños a la propiedad
  • Negocios que fueron se vieron obligados a cerrar sus puertas y sufrieron pérdidas económicas por cortes de energía y agua (incluidos avisos de agua hirviendo que obligaron a sus negocios a dejar de operar).

Si usted o alguien que conoce está buscando asistencia legal, contáctenos hoy. Podemos ayudarlo a discutir sus opciones legales. Nos importa, podemos ayudar. 

Consultas Gratis: 866-243-8392

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