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Los niños de todo el país están regresando a la escuela. Algunos estudiantes irán caminando a la escuela, otros tomarán un aventón de mamá, papá o abuela. Pero casi 25 millones de estudiantes estadounidenses tomarán el autobús para ir a la escuela. Afortunadamente, los autobuses escolares son uno de los modos de transporte más seguros en las carreteras. Tanto es así, que la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras (NHTSA) dice que los estudiantes tienen casi 70 veces más probabilidades de llegar a la escuela de manera segura cuando toman el autobús en lugar de viajar en automóvil.
Sin embargo, aún es importante reconocer que los niños enfrentan varios peligros dentro y fuera del autobús escolar.

Carga y descarga

El mayor peligro que encuentra un niño mientras viaja en el autobús no es el viaje en sí, sino subir y bajar del autobús de manera segura. La mayoría de los niños heridos o niños que fallecen en accidentes de transporte escolar estaban a pie, no en el autobús, en ese momento.
Los niños corren mayor peligro cuando son peatones que caminan hacia o desde el autobús escolar. Casi el 20% de los conductores de autobuses escolares han informado que los vehículos pasaron sus autobuses ilegalmente. Cuando un automovilista ignora el brazo de control, está poniendo a los niños en peligro.

Los accidentes de transporte escolar pueden suceder

Los autobuses escolares son la forma más segura de transporte para niños en edad escolar. De hecho, NHTSA informa que de todos los accidentes automovilísticos, los incidentes de transporte escolar representan solo el 0.4% de todos los incidentes de tráfico.
La mayoría de estos accidentes ocurren temprano en la mañana cuando los niños están en su parada de autobús. Desafortunadamente, hay un promedio de 124 muertes por transporte escolar anualmente. Muchas de las muertes reportadas no involucraron a niños en edad escolar y ocurrieron en áreas rurales.

  • El 10% de las muertes fueron ocupantes de autobuses escolares.
  • El 20% de las muertes fueron peatones, incluidos ciclistas.
  • El 70% de las muertes fueron ocupantes de otros vehículos involucrados.

La zona de peligro

Hay una zona de peligro alrededor del exterior de cada autobús escolar donde los niños corren el mayor riesgo de ser golpeados, ya sea por el autobús u otro vehículo. Esta zona de peligro se extiende hasta 30 pies desde el parachoques delantero, 10 pies desde los lados izquierdo y derecho y 10 pies detrás del parachoques trasero.
Esta área es muy peligrosa porque es extremadamente difícil de ver para el conductor. Si un estudiante deja caer algo en esta área, nunca debe intentar recuperarlo por sí mismo; debe alertar al conductor.

Consejos de seguridad del autobús escolar

Mantenerse educado en la seguridad del autobús escolar es tan importante para los niños como para los que pasan por las paradas y las zonas escolares. Algunos consejos de seguridad incluyen:
Para conductores

  • Conduzca con precaución, especialmente en vecindarios que tienen zonas escolares.
  • Obedezca las leyes de autobuses escolares en su estado, así como el “sistema de luces intermitentes” que los conductores de autobuses usan para alertar a los automovilistas de sus acciones pendientes.
  • Tenga cuidado al salir de las entradas, tenga en cuenta que los niños caminan.

Para estudiantes en la parada de autobús

  • Los estudiantes deben permanecer al menos a 5 pasos grandes del autobús cuando se acerca a la parada del autobús.
  • Los estudiantes no deben cruzar la calle hasta que el autobús se haya detenido por completo, el brazo de control esté activado, el conductor lo señale y el estudiante mire a ambos lados.
  • Nunca camine cerca de los costados de los autobuses.
  • No hables con extraños.
  • Nunca se doble para alcanzar un objeto que haya caído en la zona de peligro sin avisar al conductor del autobús.
  • No tenga cuerdas colgando de las chaquetas o mochilas, pueden atorarse en la puerta del autobús.

Para estudiantes en el autobús

  • Permanezca sentado.
  • Si hay cinturones de seguridad, asegúrese de que estén abrochados correctamente.
  • Nunca saque la cabeza o las extremidades por la ventana.
  • No juegues con las salidas de emergencia.
  • No bloquees el pasillo. Si hay una emergencia, un pasillo bloqueado puede aumentar el peligro.

Acoso en el autobús

Lamentablemente, los niños pueden enfrentar un tipo diferente de preocupación de seguridad una vez a bordo del autobús, el acoso. El acoso puede ocurrir en cualquier lugar, incluido el autobús escolar. La intimidación puede ser especialmente perjudicial en el autobús porque el niño no es capaz de abandonar la situación.
Además, los acosadores pueden elegir el autobús como el lugar para intimidar a otros estudiantes porque generalmente solo hay una autoridad supervisora: el conductor del autobús. El conductor del autobús puede tener dificultades para detectar el acoso porque están prestando atención a la carretera.
Tener una mejor comprensión del acoso escolar en el autobús escolar puede ayudar a prevenir daños a los estudiantes. Las señales de acoso escolar en el autobús de su hijo incluyen las siguientes:

  • Miedo a ir a la escuela o tomar el autobús.
  • Intentando perder el autobús.
  • Regresar de la escuela con ropa rasgada o artículos perdidos / robados.
  • Ataques de pánico en los días escolares antes de tomar el autobús.

Reaccionando a la intimidación en el autobús
La intimidación es una preocupación para muchos niños, ya que afecta aproximadamente al 27% de todos los niños en edad escolar. Hay algunas cosas que los niños pueden hacer si están siendo intimidados.

  • Si es posible, siéntese cerca del conductor del autobús para que sean más visibles para el conductor
  • Cambia de asiento para estar más lejos del acosador
  • Emparéjese con un amigo del vecindario para tomar el autobús juntos
  • Haz planes con un amigo del vecindario para viajar juntos en el autobús
  • Dígales a los adultos cuándo ocurre el acoso

Los padres no deben dudar en ponerse en contacto con la escuela de su hijo si su hijo es una víctima del acoso. Las escuelas son responsables de proporcionar un ambiente de aprendizaje seguro para sus estudiantes.

La Ley de Autobuses Escolares en Texas

Muchos niños y adolescentes dependen del transporte escolar para ir a sus escuelas. Es importante que otros sigan las leyes estatales para ayudar a garantizar la seguridad de los estudiantes. El incumplimiento de las leyes puede dar lugar a cargos penales. Hay algunas cosas a tener en cuenta al conducir durante el año escolar, incluido el tipo de carretera por el que viaja.

  • Carreteras de dos carriles: los vehículos que viajan en ambas direcciones deben detenerse.
  • Carreteras pavimentadas de varios carriles: más comúnmente, carreteras de cuatro carriles con un carril de giro mediano. Todo el tráfico debe detenerse.
  • Autopista dividida, carreteras que están divididas por una barrera física: Los automovilistas que viajan en la misma dirección que el autobús deben detenerse. Los vehículos que viajan en direcciones opuestas pueden avanzar con precaución, vigilando a los peatones estudiantes.

Como La Firma de Abogados Carlson Puede Ayudar

Si su hijo ha sido lesionado por un autobús escolar u otro vehículo motorizado,  contacte a La Firma de Abogados Carlson para una consulta gratuita para discutir su caso. Repasaremos las circunstancias del accidente y explicaremos sus opciones legales. Contamos con un equipo de abogados, asistentes legales, enfermeras e investigadores privados que están listos para ayudar.

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