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La muerte de los residentes ancianos ha generado preocupación para las familias con seres queridos en hogares de ancianos y aquellos que están considerando trasladar a su ser querido a un centro. Con miles de personas potencialmente expuestas al virus en San Antonio, los hogares de ancianos en Texas deben continuar con los planes de control de infecciones para proteger a los residentes enfermos y ancianos del coronavirus.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades advierten que los estadounidenses deben estar preparados para la posibilidad de un brote de COVID-19 en sus comunidades. Recientemente, la agencia publicó pautas para prevenir la propagación de COVID-19 en centros de atención a largo plazo. Estas políticas deben ser tomadas en serio por todos los hogares de ancianos e instalaciones de atención a largo plazo.

Las familias que visitan hogares de ancianos o aquellas con familiares que ya están en centros de enfermería no deberían tener miedo de preguntar a los centros cómo están implementando las medidas de los CDC.

¿Son los brotes virales algo de lo que los hogares de ancianos deberían preocuparse?

Si. Para empezar, los residentes viven en lugares cerrados en hogares de ancianos. Como resultado, las infecciones se propagan fácilmente. La segunda razón para preocuparse por los virus en los hogares de ancianos, particularmente el coronavirus, es porque la mayoría de las muertes se han producido entre la población de ancianos o las personas con afecciones subyacentes. En China, por ejemplo, las muertes han afectado desproporcionadamente a las personas mayores de 80 años.

Si bien el coronavirus no está muy extendido en los Estados Unidos, ha habido alrededor de 100 personas que dieron positivo para el virus a partir del 1 de marzo y seis muertes.
Por esta razón, es importante que las instalaciones de hogares de ancianos limiten la posibilidad de introducir el virus en su población de ancianos residentes.

Por esta razón, es importante que las instalaciones de los hogares de ancianos reduzcan la posibilidad de introducir el virus en su población residente de edad avanzada.

¿Por qué es importante la prevención de infecciones?

Más de 4 millones de estadounidenses residen en centros de atención a largo plazo y otro millón vive en centros de asistencia. La prevención de la infección es la primera línea de defensa para proteger a muchos de estos pacientes.

El coronavirus puede propagarse rápidamente en las instalaciones de hogares de ancianos debido a las siguientes razones:

  • Sistemas inmunes debilitados. A medida que envejecemos, nuestro sistema inmunológico comienza a debilitarse, haciéndonos más susceptibles a los gérmenes. El sistema inmunitario de los ancianos no puede combatir los insectos de la misma manera que una persona más joven.
  • Más formas para que los gérmenes ingresen al cuerpo. Si bien las heridas abiertas deben cubrirse con un vendaje limpio, esto no siempre ocurre en instalaciones con poco personal. Además, un empleado que no practica una higiene de manos adecuada podría infectar a un paciente durante el cuidado de la herida.
  • Desinfección inadecuada. Desinfectar el equipo es un componente importante para prevenir la infección y controlar la propagación de la enfermedad. Por ejemplo, los artículos que entran en contacto con membranas mucosas o fluidos corporales requieren una desinfección de alto nivel.
  • El personal no sigue el protocolo de limpieza. El personal del hogar de ancianos puede estar bastante ocupado desde el momento en que ingresan a las puertas para su turno. Como resultado, pueden correr de un paciente a otro sin darse cuenta de que se han olvidado de lavarse las manos.

Prevención de la introducción de COVID-19 en centros de atención a largo plazo

Para evitar que COVID-19 afecte a los residentes de hogares de ancianos, los CDC recomiendan que los hogares de ancianos se centren en prevenir la introducción de gérmenes respiratorios. Las pautas que los CDC recomiendan para hogares de ancianos son las mismas precauciones que recomienda durante la temporada de gripe.

Para evitar la introducción del coronavirus en hogares de ancianos, los CDC recomiendan las siguientes estrategias de prevención:

  • Las entradas deben tener letreros que indiquen a los visitantes que no visiten a sus seres queridos si tienen algún tipo de infección o síntomas respiratorios.
  • Políticas de baja por enfermedad que permiten a los empleados quedarse en casa si presentan síntomas de infección respiratoria.
  • Monitoree a los residentes recién ingresados para detectar síntomas de infección respiratoria.

Si se descubre que un residente tiene una infección respiratoria, el centro de enfermería debe implementar políticas apropiadas que eviten la propagación de la infección.

Prácticas recomendadas para la prevención de infecciones en hogares de ancianos

Los hogares de ancianos deben priorizar mantener informados a sus residentes, familias y empleados sobre cómo pretenden prevenir COVID-19. Las instalaciones deben tener un esquema claro de lo que están haciendo para prevenir la propagación de gérmenes y cómo los residentes, empleados y familiares pueden ser proactivos en la protección de los residentes de hogares de ancianos.

Para evitar la propagación de gérmenes respiratorios dentro de los centros de atención a largo plazo, tenga en cuenta lo siguiente:

  • Restrinja a los residentes con fiebre o síntomas respiratorios agudos a sus habitaciones.
  • Los empleados que atienden a residentes con infecciones respiratorias no diagnosticadas deben usar las precauciones estándar, de contacto y de gotas. Si los funcionarios sospechan que un paciente está en el aire, tome precauciones en el aire.
  • Monitoree las fuentes locales y estatales de salud pública para detectar la actividad de COVID-19 en su comunidad.
  • Asegúrese de que los empleados, residentes y visitantes practiquen una buena higiene de las manos y las vías respiratorias, así como la etiqueta de la tos.
  • Los empleados deben lavarse las manos antes y después del contacto con residentes, superficies o equipos contaminados y después de quitarse el equipo de protección personal.
  • El desinfectante para manos a base de alcohol debe estar en todas las habitaciones para residentes, tanto adentro como afuera.

Además, los centros de enfermería deben designar a ciertos empleados para atender a los pacientes con COVID-19. Estos empleados deben recibir capacitación en control de infecciones.

Finalmente, si se sospecha o se confirma que un paciente transferido tiene el coronavirus, se debe notificar a la instalación que recibe al paciente. Cualquier posible enfermedad de COVID-19 en residentes o empleados debe informarse a los departamentos de salud locales y al coordinador de HAI / AR.

Prevenir la propagación de COVID-19: preguntas para hacer en hogares de ancianos

Los hogares de ancianos a menudo tienen sistemas laxos para controlar la propagación de enfermedades en sus instalaciones. Sin embargo, también tienen la responsabilidad de proteger a los residentes en sus instalaciones. Es imperativo que sigan las pautas de los CDC para prevenir la propagación de COVID-19, la gripe y otras enfermedades que pueden propagarse rápidamente en estas instalaciones. Cuando el personal no sigue los procedimientos, puede conducir a condiciones mortales en nuestras poblaciones más vulnerables.

Si su ser querido se encuentra en un centro de atención a largo plazo, hacer las siguientes preguntas puede ayudarlo a determinar si está protegido:

  • ¿Qué políticas existen para evitar la introducción de COVID-19?
  • ¿Cuenta la instalación con un plan si se confirma o sospecha el COVID-19?
  • ¿Cómo limpia y desinfecta el personal el equipo, las superficies y otros artículos?
  • ¿Qué tipo de prueba para COVID-19 se está realizando?
  • ¿Cuáles son las políticas de lavado de manos para residentes, visitantes y empleados?
  • ¿La instalación tendrá empleados dedicados a pacientes con COVID-19?
  • ¿Cuáles son las políticas de cuidado de heridas de la instalación?

Si bien hay algunos que no ven el coronavirus como una amenaza, el virus puede tener serias consecuencias para nuestras poblaciones más vulnerables. Evitar que el virus ingrese a hogares de ancianos es la primera línea de defensa para muchos de los residentes que viven en hogares de ancianos. Puede asegurarse de que sus seres queridos estén seguros haciendo las preguntas difíciles a las instalaciones de hogares de ancianos.

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