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La cuenca del Pérmico es el hogar de algunos de los campos petrolíferos más productivos de Texas. Pero, tambien es el hogar de una de las carreteras más mortales de Texas. Según el Departamento de Transporte de Texas, solo el 2% de los tejanos vive en la Cuenca del Pérmico, sin embargo, el 11% de todas las muertes por accidentes de tránsito ocurrieron allí en 2016.
Por ejemplo, en 2015, el número de muertes por accidentes automovilísticos que involucran camiones grandes se redujo cuando los precios del petróleo colapsaron. Sin embargo, cuando los precios del petróleo crudo subieron en 2017, también subieron los accidentes de camiones grandes en esta área. Esto se debe a que cuando el crudo se recupera, aumenta la necesidad de más camioneros para conducir vehículos de 18 ruedas.  Estos camiones grandes pueden transportar cualquier cosa, desde agua y arena hasta tuberías de acero y combustible.

¿Qué es la Cuenca Pérmica?

La Cuenca Permiana se extiende a lo largo de más de 75,000 millas cuadradas en el oeste de Texas y en Nuevo México. La cuenca está produciendo tanto petróleo que para 2025 se espera que la región sea igual a la producción de Arabia Saudí y Rusia combinadas.
En 2019, se espera que la región genere un promedio de 3.9 millones de barriles de petróleo por día. Durante los últimos tres años, la producción de la Cuenca ha transformado la economía de los Estados Unidos. De hecho, Estados Unidos es ahora el principal productor mundial de petróleo crudo. Además, debido a la cantidad de petróleo que produce la región, la nación ya no depende del petróleo extranjero.
La región también ha experimentado gran aumento en los empleos que llevan a un aumento en el tráfico. Como resultado, los accidentes no solo están aumentando en la Ruta 285, sino en toda la Cuenca del Pérmico.

Carreteras en la cuenca del permio

La Cuenca del Périmico ha sido el hogar de rancheros y agricultores por mucho tiempo. En consecuencia, muchas de las carreteras y autopistas de la región fueron diseñadas para el uso de equipos agrícolas. Además, el tamaño de las carreteras no se diseñó para el aumento del tráfico, especialmente en camiones de gran tamaño.
Los caminos no pueden continuar con el crecimiento significativo en el área. Diferentes partes de la carretera tienen cuatro carriles, tres carriles o dos carriles. Con la cantidad de tráfico en aumento y la fluctuación en la cantidad de carriles, los camioneros y los conductores de vehículos de pasajeros tienen que pensar constantemente en confluir al tráfico. Desafortunadamente, Texas no puede ampliar las carreteras de la noche a la mañana, lo que los expertos creen que reducirá los accidentes en el área.

¿Qué es Death Highway?

La ruta 285 es una de las principales vías utilizadas para transportar suministros hacia y desde los campos petroleros del oeste de Texas. Sin embargo, los locales han abandonado el nombre formal de la autopista y ahora simplemente lo llaman “Death Highway”. Esto se debe a que, a medida que el crudo continúa aumentando, los choques continúan aumentando. En 2017, más de 93 personas murieron en accidentes de camiones, solo en el lado de Texas de la Cuenca Permiana. Esto marcó un aumento del 43% con respecto a los choques en 2012.
La ruta 285 se encuentra en el área de Midland-Odessa del oeste de Texas y atraviesa Pecos, Texas, y se extiende hasta Carlsbad, Nuevo México. Muchos consideran que la carretera es la más mortal del país.

¿Cómo los camiones influyen en los accidentes?

Otro problema con el transporte por carretera en el área es que los camiones a menudo están sobrecargados y tienen más peso del que el camión está diseñado. Otros camiones usados para transportar suministros de yacimientos petrolíferos no siempre se mantienen adecuadamente. Los camiones de campos petroleros a menudo requieren más mantenimiento que un camión regular en las carreteras. Cuando las compañías petroleras no mantienen estos camiones, los pequeños problemas de mantenimiento pueden convertirse en problemas más grandes que conducen a choques mortales.
Camioneros en la cuenca del périmico
La distracción del conductor del camión es una de las principales razones por las que TxDOT cita los aumentos de accidentes automovilísticos en la Cuenca del Périmico. Al menos el 15% de los camioneros involucrados en accidentes admiten que estaban en Facebook o algo similar mientras operaban su vehículo.
Varias compañías de camiones se enfrentan a una escasez de conductores. Llevando a un grupo de conductores más jóvenes, más inexpertos. Los entrenadores en la Cuenca del Pérmico informan que el grupo de conductores con dos o tres años o más de experiencia en campos petroleros se ha “reducido a la nada”. Esto esencialmente obliga a las empresas a sustituir la capacitación formal por la experiencia.
Finalmente, los conductores en la Cuenca Permiana tienen una demanda tan alta que pueden ganar hasta $ 120,000 al año. Combinados con su juventud e inexperiencia, muchos de estos conductores pueden trabajar turnos de 14 horas por varios días. Los conductores quieren hacer la mayor cantidad de dinero posible. Por lo tanto, a menudo acelerarán en la carretera para alcanzar plazos. Además, muchos están demasiado cansados para estar detrás del volante de un vehículo de 18 ruedas.

Estadisticas de la Cuenca del Périmico

Además de los choques a lo largo de la carretera 285 de los EE. UU., Ha habido un aumento significativo en los choques a lo largo de la I-20 y la carretera estatal 302. Según un portavoz de DPS, los accidentes en el área van desde menores a fatales.
En los últimos dos años, los choques en el Condado de Ector en 2018 rondaron los 5,170, el doble de accidentes reportados en 2016.
Las muertes por accidentes automovilísticos en la Cuenca Pérmica aumentaron 97%
Los choques totales aumentaron un 67%
Los choques de vehículos comerciales aumentaron un 160%
Las muertes relacionadas con vehículos comerciales aumentaron 122%

¿Qué está haciendo Texas para reducir muertes en la Cuenca del Périmico?

El Departamento de Seguridad Pública de Texas (DPS) está trabajando para aliviar los problemas a lo largo de la Ruta 285. Por ejemplo, los límites de velocidad fueron una vez tan altos como 75 mph desde entonces se han reducido. Además, DPS ha enviado más patrulleros para supervisar las carreteras y hacer cumplir los límites de velocidad. Pero, debido a la cantidad de conductores en la carretera, solo hay tanto que las autoridades pueden hacer.
Además, el tamaño de la carretera es un factor importante en la cantidad de accidentes en la carretera. Se considera que TxDOT gasta cerca de un billon de dolares para reparar y expandir las carreteras en el área.

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