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The Carlson Law Firm está investigando quejas de contaminación del agua por sustancias perfluoroalquilo (PFAS) cerca de instalaciones militares. El agua contaminada en las instalaciones militares de los EE. UU. Se extiende desde el océano atlántico hasta el océano pacífico. De hecho, el Departamento de Defensa (DOD) ha identificado 401 sitios militares en los Estados Unidos con contaminación de agua química fluorada y los funcionarios estiman que puede haber más. El nivel de estos químicos tóxicos en el agua subterránea excede las pautas de salud de la Agencia de Protección Ambiental. Las sustancias químicas PFAS están relacionadas con varios cánceres y defectos de nacimiento. Si usted o un ser querido ha vivido en o cerca de una instalación militar, comuníquese con un abogado calificado en PFAS de The Carlson Law Firm.

Nuestro equipo de abogados dedicados puede ayudarlo a determinar la fuente de su cáncer o lesiones de nacimiento. Además, un abogado calificado de PFAS puede ayudarlo a determinar si presentar un reclamo es la opción correcta para usted. Durante más de 40 años hemos representado a clientes que han sufrido enfermedades o lesiones por el descuido de otros. Somos un bufete de abogados propiedad de veteranos con sede cerca de una de las bases militares más grandes de los Estados Unidos. Hemos representado a miles de veteranos y sus familias. Comuníquese con The Carlson Law Firm para averiguar cómo podemos servirle.

¿Qué es PFAS?

Las sustancias de perfluoroalquilo, conocidas como sustancias químicas permanentes, son un grupo de sustancias químicas artificiales que incluyen PFOA y PFOS. En realidad, hay cientos de PFAS, sin embargo, PFOA y PFOS son los más populares. Los productos químicos se han fabricado y utilizado en una variedad de industrias desde la década de 1940. PFAS se compone de dos subgrupos:

  • Sustancias perfluoroalquilo
  • Sustancias polifluoralquilo

Desafortunadamente, a pesar de una eliminación parcial por parte de los Estados Unidos, estos químicos continúan existiendo en el medio ambiente, así como en los organismos vivos, incluidos los humanos. Los PFAS son resistentes incluso a las tecnologías de tratamiento de agua más avanzadas. Persisten de la forma en que lo hacen debido al enlace químico entre los átomos de carbono y flúor. El enlace entre los átomos de carbono y flúor es extremadamente fuerte y estable.

¿Dónde se encuentran los PFAS?

Como se señaló anteriormente, PFAS no se descompone en el cuerpo y se acumula con el tiempo. Hay datos importantes de que la exposición a PFAS produce efectos adversos para la salud humana. PFAS se puede encontrar en lo siguiente:

  • Comida. Los productos que se cultivan en suelo o agua contaminados con PFAS, los artículos que se procesan en equipos que usan PFAS o se empaquetan en material que contiene PFAS pueden ser una fuente de introducción de sustancias químicas en el cuerpo.
  • Productos comerciales para el hogar. Telas que contienen repelente de manchas y agua; productos antiadherentes como teflón; abrillantadores, ceras, pinturas y productos de limpieza.
  • Espumas antiincendios. Las espumas que utilizan los bomberos son una fuente importante de contaminación de las aguas subterráneas en aeropuertos y bases militares con formación en extinción de incendios.
  • Trabajos de producción o fábrica. Trabajos de la industria que involucran cromado, fabricantes de productos electrónicos y recuperación de aceite que usan PFAS.
  • Fuentes de agua. La escorrentía de los fabricantes, los vertederos, las plantas de tratamiento de aguas residuales y las instalaciones de capacitación para combatir incendios pueden contaminar las fuentes locales de agua potable o subterránea.
  • Organismos vivos. PFAS puede acumularse en peces, animales terrestres e incluso humanos.

Otros lugares donde se pueden encontrar PFAS incluyen pesticidas, tinta, dispositivos médicos, enchapado de metal y fluidos hidráulicos.

Exposición de bombero a PFAS

Según un estudio de la Universidad de Notre Dame, los bomberos han estado expuestos a fluoroquímicos tóxicos en cantidades significativas. Como resultado, los bomberos tienen concentraciones elevadas de PFAS en la sangre. Además de la espuma utilizada para combatir incendios, los productos químicos PFAS se utilizan para hacer que los engranajes sean resistentes al agua y al aceite.

El estudio de bomberos de NIOSH

En 2015, el Instituto Nacional de Seguridad y Salud Ocupacional (NIOSH) publicó los resultados de un estudio de varios años sobre los mayores riesgos de los bomberos y el cáncer. En un estudio de 30.000 bomberos de Chicago, Filadelfia y San Francisco, NIOSH encontró que los bomberos tenían un mayor número de diagnósticos de cáncer y muertes relacionadas con el cáncer que la población general. Además, el estudio encontró que los bomberos más jóvenes desarrollaron más casos de ciertos tipos de cáncer.

¿Cuáles son los riesgos de PFAS para las mujeres bomberos?

Las mujeres bomberos representan alrededor del 5% de los bomberos en todo el país. Si bien los estudios sobre mujeres bomberos son limitados, existe evidencia que sugiere que estas valientes mujeres enfrentan riesgos elevados de cáncer de mama. Un estudio del NCBI encontró que los compuestos perfluorados en la sangre aumentan el riesgo de desarrollar cáncer de mama. Muchas de las sustancias químicas que se encuentran en los cuerpos de las mujeres bomberos se han relacionado con carcinógenos mamarios en estudios de toxicología animal.

Comprender los efectos sobre la salud de las PFAS en las mujeres bomberos es una parte importante para garantizar los derechos y protecciones garantizados como bomberos varones.

Las mujeres bomberos corren el mismo riesgo de desarrollar cáncer como resultado de la exposición a PFAS; es imperativo que cuente con un abogado de demandas PFAS compasivo de su lado que pueda ayudarlo a navegar por las complejidades de una demanda.

¿Cómo se contaminaron las aguas de las instalaciones militares?

Según el Environmental Working Group, el Departamento de Defensa (DOD) ha utilizado espuma contra incendios durante casi 50 años. Los militares usaron la sustancia para mantenimiento, pruebas y entrenamiento. Como resultado, estos productos químicos saturan el suelo en cientos de instalaciones militares. En 2003, la Oficina de Responsabilidad del Gobierno publicó un informe de que hasta 15 millones de acres de tierra en los Estados Unidos estaban contaminados por municiones.

Las espumas contra incendios fueron desarrolladas en la década de 1960 por el Laboratorio de Investigación Naval con 3M. Fueron desarrollados después de que un incendio arrasara el portaaviones Forrestal. La espuma actúa protegiendo el fuego y evitando que los vapores se vuelvan a encender.

¿Qué está haciendo el DOD sobre la contaminación química del agua por PFAS?

Para empezar, el ejército ya no utiliza espuma contra incendios que contiene productos químicos PFAS para mantenimiento, pruebas o capacitación. La sustancia ahora solo se usa para emergencias reales. E incluso en emergencias, el Departamento de Defensa (por sus siglas en ingles) dice que están limpiando la sustancia para asegurarse de que no llegue al medio ambiente.

Además, el DOD está utilizando un proceso de limpieza conocido como Respuesta Ambiental Integral, Compensación y Responsabilidad. Los representantes del DOD dicen que este es un proceso largo que no sucede de la noche a la mañana.

Por último, el DOD está investigando otros productos químicos alternativos más seguros para apagar incendios.

La Oficina de Responsabilidad del Gobierno recomendó que el DOD revise su plan integral e incorpore lo siguiente:

  • Establecer fechas límite para completar la fecha límite y las primeras evaluaciones
  • Reevaluar el cronograma propuesto para completar sus sitios de reevaluación
  • Establecer metas provisionales basadas en riesgos relativos y fases de limpieza

PFAS no es la única preocupación por la que las familias militares tienen que preocuparse mientras viven en diferentes estaciones. Hay más de 2.300 emplazamientos militares que el DOD ha identificado contaminados con varias municiones.

¿Cuál es el proceso típico de limpieza de contaminación del DOD?

Como se mencionó anteriormente, el DOD generalmente sigue la acción de limpieza establecida bajo CERCLA. Este proceso incluye lo siguiente:

  • Una revisión preliminar. Durante esta fase, el DOD determina si existe o no un peligro potencial de municiones.
  • Sitio de investigación. El DOD enviará oficiales al sitio y buscará registros históricos para confirmar la presencia, extensión y fuente de los peligros.
  • Análisis de costos. Una vez que se determina el alcance de la contaminación, se pondrá en marcha un plan de limpieza si es necesario.
  • Remedio. Comenzará la implementación del proceso de limpieza u otra respuesta apropiada.
  • Seguimiento a largo plazo. Habrá controles periódicos para revisar el proceso de limpieza / reparación.

¿Qué son PFOS y PFOA?

El sulfonato de perfluorooctano (PFOS) y el ácido perfluorooctanoico son compuestos totalmente fluorados que no se encuentran de forma natural en el medio ambiente. Ambos productos químicos están formados por cadenas de ocho carbonos. Ambas sustancias tienen una capacidad única para repeler el aceite y el agua. Esta capacidad los ha hecho ideales para usar en los siguientes productos:

  • Productos de protección de superficies como limpieza de alfombras y tratamientos de ropa
  • Recubrimientos para papel
  • Embalajes de cartón
  • Productos de cuero
  • Tensioactivos industriales
  • Emulsionantes
  • Agentes humectantes
  • Aditivos y revestimiento
  • Procesando ayuda
  • Recubrimiento antiadherente
  • Carcasa de cables eléctricos
  • Ropa impermeable
  • Cinta de sellado de roscas de plomería

El uso de espuma formadora de película acuosa (AFFF) para extinguir incendios se considera en gran medida una fuente importante de contaminación. El PFOS y el PFOA se utilizaron en la fabricación de AFFF hasta 2001. En ese momento, el principal fabricante estadounidense de PFOS eliminó voluntariamente la producción. En 2006, otras ocho empresas importantes eliminaron voluntariamente la producción de PFAS.

Se han encontrado PFOS y PFOA en el agua potable que generalmente se asocia con ubicaciones de fabricación, uso industrial o eliminación.

¿Cómo se exponen las personas al PFAS?

Hay numerosas formas en que las personas pueden estar expuestas al PFAS y cada una presenta niveles de exposición variados. Las personas pueden estar expuestas al PFAS de las siguientes formas:

  • Alimentos cultivados en suelo contaminado
  • Productos comerciales para el hogar (como teflón u otros productos antiadherentes, abrillantadores, telas, ceras, pinturas y productos de limpieza que repelen las manchas y el agua)
  • Espuma de bombero
  • Agua subterránea contaminada por espuma de bombero
  • Organismos vivos como peces y animales

Tanto los bomberos como los que viven cerca de bases militares con agua contaminada están en los niveles más altos de exposición a PFAS.

La exposición al PFAS en las niñas puede provocar cáncer de mama

Según el Environment Working Group, las niñas expuestas a PFAS incluso en dosis relativamente bajas pueden sufrir cambios en la estructura de las glándulas mamarias y aumentar el riesgo de cáncer de mama. La exposición a PFAS altera las hormonas y tiene un efecto supresor sobre el sistema inmunológico, lo que aumenta la probabilidad de desarrollar cáncer de mama.

Los niños que viven en el ámbito militar pueden haber estado expuestos a través de la contaminación del agua subterránea.

¿Cuáles son los niveles aceptables de contaminación química por PFAS?

Generalmente, no existe un nivel aceptable de contaminación química por PFAS en ninguna agua subterránea. Sin embargo, debido a que la sustancia ya está allí, la EPA ha emitido una guía sobre niveles aceptables.

En 2009, la EPA emitió una guía provisional, avisos de salud y exámenes de suelo sobre los valores de toxicidad de PFAS. Sin embargo, en 2016, la Agencia de Protección Ambiental estableció una nueva directriz más baja para niveles aceptables de PFOS o PFOA. Según la directriz reducida, los niveles de PFOS y PFOA no deben superar las 70 partes por billón.

Si bien estas pautas no se pueden hacer cumplir, el DOD dice que trabajará para cumplir con los nuevos estándares.

¿Por qué la EPA redujo las pautas de PFAS?

La EPA emitió el aviso de salud sobre los niveles de contaminación química de PFAS después de su evaluación de la ciencia revisada por pares. El objetivo era proporcionar a los responsables de monitorear los sistemas de agua información actualizada sobre los riesgos para la salud de estos químicos. En última instancia, la EPA quiere empoderar a las agencias para que tomen las acciones necesarias para proteger a los residentes locales.

Los estudios que la agencia revisó en su evaluación incluyeron pruebas en ratas y ratones de laboratorio. Además, los estudios también se basaron en estudios epidemiológicos de poblaciones humanas que han estado expuestas a estos productos químicos artificiales. Los estudios indican que la exposición a PFOA y PFOS por encima de ciertos niveles puede provocar efectos adversos para la salud.

¿Cuáles son los efectos adversos para la salud del PFAS?

Los estudios demuestran que el PFOS y el PDOA son extremadamente tóxicos para los animales de laboratorio. Las sustancias afectan la reproducción, el desarrollo y otros efectos sistémicos adversos. Aquellos que han acumulado niveles significativos de PFAS en sus cuerpos están en riesgo de padecer las siguientes condiciones:

  • Retrasos en el desarrollo de los fetos durante el embarazo o lactantes
  • Bajo peso al nacer
  • Pubertad acelerada
  • Variaciones esqueléticas
  • Cáncer (testicular y de riñón)
  • Daño hepático
  • Inmunodeficiencia
  • Efectos tiroideos

La exposición al PFAS puede ocurrir al comer, beber, usar productos de consumo e inhalar. Varios otros países han notado los efectos adversos para la salud del PFOA y el PFOS y han emitido normas de seguridad del agua relativas a los productos químicos.

Si sospecha que tiene una de estas condiciones como resultado del agua subterránea cerca de una instalación militar, comuníquese con un abogado calificado en Demandantes de PFAS para discutir sus opciones legales. The Carlson Law Firm es un bufete de abogados propiedad de veteranos cerca de una de las bases militares estadounidenses más grandes del mundo. Contáctenos para programar una consulta gratuita y sin compromiso.

The Carlson Law Firm puede ayudar

Enfrentar una enfermedad o una lesión de nacimiento es un momento difícil en la vida de cualquier persona. Sin embargo, es importante tener en cuenta que las empresas tienen la responsabilidad de cumplir con las regulaciones federales y proteger a los ciudadanos de los posibles daños que pueden causar sus productos. Si usted o un ser querido sospecha que la contaminación química por PFAS en el agua subterránea provocó sus lesiones, comuníquese con The Carlson Law Firm. Contamos con un equipo de abogados compasivos de agravios masivos dedicados a proteger sus derechos.

Actualmente estamos investigando reclamos en los 50 estados sobre efectos adversos para la salud del agua contaminada con PFOA y PFOS cerca de instalaciones militares.

The Carlson Law Firm ofrece consultas gratuitas y trabaja sobre contingencias. En otras palabras, no paga a menos que resolvamos su caso con éxito. Comuníquese con The Carlson Law Firm para discutir sus opciones legales.

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