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Cada año, miles de personas experimentan exposición a sustancias químicas en el lugar de trabajo. Sin las medidas de seguridad adecuadas, los empleados corren el riesgo de desarrollar diversas enfermedades que pueden cambiar sus vidas para siempre. Los trabajadores tienen derecho a la protección contra los químicos peligrosos que usan en el trabajo, y los empleadores son responsables de mantener seguros a sus empleados. Desafortunadamente, a muchas personas se les diagnostican enfermedades como resultado de la exposición a sustancias químicas en el lugar de trabajo.

¿Cómo Entran los Químicos al Cuerpo?

Es importante comprender cómo los productos químicos pueden ingresar al cuerpo para que sepa cómo protegerse. Los productos químicos pueden ingresar al cuerpo de varias maneras:

  • Inhalación. Una persona puede inhalar sustancias químicas por la boca y la nariz, que es la forma más común en que las sustancias químicas ingresan al cuerpo. Las partículas y los vapores que inhalan suelen ser invisibles, lo que significa que es posible que las personas ni siquiera conozcan los productos químicos que respiran.
  • Contacto con la piel. Los químicos tóxicos también pueden entrar al cuerpo a través del contacto con la piel. Los pequeños conductos en la piel, así como los cortes, pinchazos o raspaduras actúan como aberturas en el cuerpo. Esto puede dañar la piel e infectar el torrente sanguíneo.
  • Ingestión. La mayoría de las personas ingieren o tragan sustancias químicas al comer o beber alimentos y bebidas contaminados. Los productos químicos finalmente se transportan al torrente sanguíneo a medida que se mueven a través del sistema digestivo.
  • Inyección. Algunas veces, los productos químicos pueden ingresar al cuerpo a través de una inyección accidental. Aunque esta es la forma menos común en que los químicos tóxicos ingresan al cuerpo, aún puede ocurrir en algunos lugares como hospitales.

¿Qué Tipo de Lesiones Causa la Exposición a Sustancias Químicas en el Lugar de Trabajo?

Los productos químicos nocivos en el lugar de trabajo son responsables de una gran cantidad de enfermedades crónicas y muertes que los médicos tal vez no puedan rastrear. Esto se debe a que los síntomas aparecen muchos años después de la exposición. Otras lesiones incluyen:

  • Quemaduras
  • Erupciones
  • Lesiones en la garganta o los pulmones
  • Lesiones nerviosas y cerebrales

¿Cuáles son Algunos Ejemplos de Demandas por Exposición a Sustancias Químicas en el Lugar de Trabajo?

Pesticidas

Las personas que trabajan en la agricultura se encuentran entre las que tienen más probabilidades de estar expuestas a sustancias químicas tóxicas, en particular de los herbicidas. Esto incluye agricultores, jardineros, trabajadores de mantenimiento y personas que viven cerca de granjas. Dos demandas en curso que involucran pesticidas se centran en la exposición química al paraquat y al glifosato.

Paraquat

El dicloruro de paraquat es un químico que se usa para matar y prevenir las malas hierbas. Debido a que es tóxico, las personas que manipulan paraquat deben tener una licencia. Aunque el paraquat es un herbicida muy eficaz, muchos trabajadores han presentado demandas contra los fabricantes de paraquat como Syngenta. Múltiples estudios científicos han relacionado el paraquat con la enfermedad de Parkinson y otros efectos adversos. Los reclamos contra los fabricantes de paraquat alegan que las empresas sabían de los riesgos que conlleva el uso del herbicida y no advirtieron a sus clientes.

La enfermedad de Parkinson es un trastorno progresivo del sistema nervioso que no tiene cura. Tiene una amplia gama de síntomas, que incluyen:

  • Temblores
  • Dificultad con el equilibrio y caminar
  • Pérdida del olfato
  • Estreñimiento
  • Trastornos del sueño
  • Depresión

Las investigaciones muestran que las personas que aplican pesticidas como el paraquat tienen el doble de probabilidades de desarrollar la enfermedad de Parkinson que el público en general.

Roundup 

Roundup es un herbicida utilizado en entornos domésticos y comerciales. El glifosato, el ingrediente activo, es excelente para matar las malas hierbas. Sin embargo, miles de personas han presentado demandas contra el fabricante de Roundup, Bayer Monsanto, luego de que a los usuarios de Roundup se les diagnosticara linfoma no Hodgkin, un tipo de cáncer. Las demandas alegan que Monsanto encubrió los riesgos de usar Roundup, poniendo en riesgo la vida de las personas que usan su producto.

El linfoma no Hodgkin es un tipo de cáncer que comienza en los linfocitos, un tipo de glóbulo blanco que combate las infecciones. Muchos estudios han señalado el vínculo entre el glifosato y el linfoma no Hodgkin. Sin embargo, los expertos también han relacionado el Roundup con otros tipos de cáncer, como la leucemia, el cáncer de huesos y el linfoma de células B.

Contaminación del Agua

La contaminación del agua es un tipo de exposición química que puede afectar a las personas en todas partes, no solo en el lugar de trabajo. Las fuentes de agua de las bases militares de todo el país se han contaminado con productos químicos como PFAS, benceno, PCE y cloruro de vinilo. Muchos productos químicos pueden contaminar el agua, haciéndola insegura para beber, cocinar y bañarse. La contaminación del agua es un problema laboral que afecta a las personas cuyo trabajo les obliga a vivir en determinados lugares.

PFAS

Las PFAS, o sustancias perfluoroalquiladas y polifluoroalquiladas, se conocen como “sustancias químicas permanentes”. Estos productos químicos hechos por el hombre resisten incluso los tratamientos de agua más avanzados. Se sabe que las bases militares de todo el país están contaminadas con PFAS, pero ese no es el único lugar donde están presentes estos productos químicos para siempre. Las PFAS se pueden encontrar en muchas fuentes, incluidos alimentos, productos para el hogar, espumas para combatir incendios, trabajos industriales, fuentes de agua y organismos vivos.

Debido al vínculo químico extremadamente fuerte entre los átomos de carbono y flúor, el PFAS no se descompone en el cuerpo. Esto a menudo conduce a muchos tipos diferentes de problemas de salud. Los datos de la investigación muestran vínculos de PFAS con efectos adversos para la salud, tales como:

  • Diferentes tipos de cancer
  • Efectos inmunológicos
  • Alteración de la tiroides
  • Niveles elevados de colesterol
  • Efectos reproductivos y de desarrollo

Camp Lejeune

Camp Lejeune es una base de la Marina ubicada en Jacksonville, Carolina del Norte. Como muchas otras bases militares, sus fuentes de agua estuvieron contaminadas durante más de 30 años por varios productos químicos, incluidos PCE, cloruro de vinilo, TCE, benceno, tolueno, etilbenceno y xilenos. Los tanques de almacenamiento subterráneos, los derrames en áreas industriales y los sitios de eliminación de aguas residuales filtraron estos químicos, y más, a las fuentes de agua de la base.

Debido a la exposición a muchos químicos en el agua, las personas que vivieron en Camp Lejeune desde 1953 hasta 1987 durante más de 30 días pueden obtener compensación por muchos problemas de salud. Éstos incluyen:

  • Varios tipos de cancer
  • Aborto espontáneo
  • Infertilidad
  • Enfermedad de Parkinson
  • Esclerodermia
  • Esteatosis hepática

Partículas de Polvo

Las diminutas partículas de polvo de los minerales son muy peligrosas debido a que las personas no pueden verlas ni sentirlas. Cuando las personas respiran aire que contiene partículas como asbesto y sílice, el polvo puede dañar los pulmones y otras partes del cuerpo. En muchos casos, las personas no se dan cuenta de que han estado expuestas a partículas minerales hasta que desarrollan una enfermedad años después.

Asbesto

El asbesto se refiere a un grupo de seis minerales fibrosos que se encuentran naturalmente en el medio ambiente. Estos minerales son excelentes materiales de construcción, ya que son duraderos, buenos aislantes y resistentes al fuego. Como resultado, las personas solían usar asbesto en la construcción, el aislamiento y la fabricación durante años antes de que los expertos descubrieran su relación con el cáncer. Hoy en día, los empleadores tienen la responsabilidad de proteger a los trabajadores de la exposición al asbesto.

El asbesto es un carcinógeno y es una de las principales causas del mesotelioma, un cáncer que afecta los pulmones, el abdomen y el corazón. La exposición al asbesto también puede causar cáncer de pulmón y asbestosis. La mayoría de las personas no descubren que tienen estas enfermedades hasta 10 a 40 años después de su exposición.

Sílice

La sílice cristalina es otro tipo de mineral que se encuentra en la arena y las rocas, incluidas la arenisca y el granito. Las personas pueden estar expuestas a las partículas finas de polvo de sílice en una serie de industrias, incluidas la limpieza con chorro de arena, la minería, la construcción, la albañilería y la fabricación. La exposición a la sílice es una amenaza grave para alrededor de 2 millones de trabajadores en los Estados Unidos porque respirar el polvo puede provocar silicosis.

También conocida como “enfermedad del chorro de arena”, la silicosis es parte de un grupo de enfermedades llamadas neumoconiosis. Los expertos caracterizan las enfermedades de este grupo por tejido cicatricial fibroso y nódulos en los pulmones. Las personas con silicosis pueden tener:

  • problemas para respirar
  • tos
  • pulmones inflamados
  • falta de aire severa
  • bajos niveles de oxígeno en la sangre

Los síntomas pueden aparecer desde unas pocas semanas hasta varios años después de la exposición a la sílice.

Vapores

Las personas también pueden inhalar vapores químicos, que dañan los pulmones y otras partes del cuerpo. Además, los vapores pueden ser difíciles de detectar ya que las personas no pueden ver, sentir ni oler los químicos peligrosos que flotan en el aire. Desafortunadamente, los vapores químicos tienen la misma capacidad de enfermar a las personas que cualquier otra forma de exposición química.

Diacetilo

El diacetilo, tanto un compuesto natural como un compuesto artificial, es altamente tóxico. El compuesto está presente en algunos alimentos y procesos alimentarios y puede causar enfermedades pulmonares graves en los trabajadores y las personas que consumen los alimentos. Las personas que trabajan en plantas de café, plantas de alimentos para animales, panaderías, fábricas de dulces y plantas de fabricación de saborizantes corren mayor riesgo. Desafortunadamente, a menudo no son conscientes de su exposición al diacetilo.

Las personas que inhalan diacetilo pueden desarrollar una enfermedad pulmonar llamada bronquiolitis obliterante. Cuando los vapores de diacetilo entran en los pulmones, el tejido de los bronquiolos se vuelve fibrótico y se convierte en tejido cicatricial. El tejido cicatricial no transporta el oxígeno de la forma en que debería hacerlo y nunca sanará. Los síntomas de la bronquiolitis obliterante incluyen:

  • cicatrización del tejido pulmonar
  • tos
  • dificultad para respirar
  • sibilancias
  • irritación de los ojos, la nariz, la garganta y la piel

Benceno

El benceno es un líquido altamente inflamable que se usa comúnmente en trabajos de mantenimiento y reparación para cortar la grasa y disolver el óxido, y se evapora rápidamente cuando se expone al aire. Un químico común en los Estados Unidos, el benceno se usa en el trabajo con plásticos, lubricantes, cauchos, tintes, detergentes y pesticidas. Sin embargo, el benceno también es un carcinógeno conocido y los expertos lo han relacionado con varios tipos de cáncer.

La exposición a largo plazo al benceno a menudo tiene efectos graves en la sangre. El benceno puede alterar la función celular de muchas maneras. Por ejemplo, la exposición al benceno reduce los recuentos de glóbulos rojos y blancos. Además, también provoca varios tipos de cáncer, muchos de los cuales están relacionados con la sangre. Los expertos han relacionado las siguientes enfermedades con el benceno:

  • Leucemia mielógena aguda
  • Leucemia linfocítica crónica
  • Mieloma múltiple
  • Síndrome mielodisplásico/mielodiplasia
  • Linfoma no Hodgkin

The Carlson Law Firm puede ayudar

La exposición a sustancias químicas en el lugar de trabajo no es algo que deba tomarse a la ligera. Si bien estos productos químicos tienen el potencial de causar daño, existen muchas medidas de seguridad que los empleadores pueden y deben tomar para mantener seguros a sus empleados. Los empleadores deben ser considerados responsables si no protegen a sus trabajadores. Si ha sufrido una enfermedad como resultado de la exposición a sustancias químicas en el trabajo, debe comunicarse con un abogado especializado en exposición a sustancias químicas de inmediato.

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