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Utilizado desde 1961, como se sabe que fue utilizado por el gobierno mexicano para destruir campos de marihuana a finales de los años 70, el paraquat se está convirtiendo en un uso popular en los Estados Unidos. El paraquat, el controvertido herbicida que se utiliza para eliminar las malas hierbas y controlar el césped, está clasificado como un plaguicida de uso restringido con la palabra de advertencia Peligro / Veneno debido a su alto nivel de toxicidad aguda para los seres humanos. 

¿Qué es el paraquat?

La Agencia de Ambiental de los Protección de los Estado Unidos ha declarado que el herbicida como “un sorbo puede matar”, con más de treinta países, incluida la Unión Europea, que prohíbe el herbicida. Aproximadamente 377 empresas fabrican productos de paraquat en todo el mundo. Gramoxone fabricado por Syngenta es una de las marcas más conocidas en los Estados Unidos, pero otros nombres comerciales incluyen Firestorm y Parazone. 

Solo está restringido para su uso únicamente por técnicos autorizados en los Estados Unidos. Se usa ampliamente en gran parte del mundo en desarrollo, especialmente en Asia y América Latina. Es popular porque mata las malas hierbas al contacto y se descompone rápidamente una vez que ingresa al suelo. 

Sin embargo, el paraquat es altamente tóxico y puede causar efectos a la salud a corto y largo plazo, incluso los que pueden ser fatales. Además, la etiqueta impresa en los envases de Gramoxone, un pesticida ampliamente utilizado cuyo ingrediente activo es el paraquat, advierte contra la inhalación de la neblina del químico y dice que se busque atención médica si el veneno entra en contacto con la piel o la ropa. 

¿Dónde se usa principalmente el paraquat?

El paraquat se usa típicamente en entornos de producción agrícola y agrícola, con más de 100 variedades de cultivos diferentes, con la intención de consumo humano, que incluyen naranja, granos de café, frutas de huerta y nueces. También se usa como desecante, que se aplica a algunos cultivos antes de la cosecha para eliminar el material verde y ayudar en la cosecha. Fuera del uso agrícola, el paraquat puede usarse de diferentes formas correctas, pastos o tierras en barbecho, alrededor de edificios comerciales o patios de almacenamiento. 

¿Cuáles son las regulaciones para el paraquat?

En marzo de 2019, la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (por sus siglas en inglés, EPA) anunció que los aplicadores certificados deben completar una capacitación aprobada por la EPA antes de mezclar, cargar y / o aplicar paraquat. 

Sin embargo, el producto no contiene etiquetas que adviertan a los usuarios sobre los peligros de usar el producto o cómo aplicar correctamente el Paraquat. La forma en que se aplica actualmente es solo por aplicadores certificados que hayan obtenido la certificación. Asimismo, la venta, transporte, almacenamiento y aplicación de paraquat está fuertemente regulada por la EPA, que prohíbe su almacenamiento o uso en áreas residenciales, cerca de escuelas, parques infantiles, campos de golf, parques y huertos familiares. 

¿Quién pudo haber estado expuesto al paraquat?

Un estudio realizado por los Institutos Nacionales de Salud y el Instituto de Parkinson recopiló datos de una encuesta federal de familias de agricultores en Iowa y Carolina del Norte y concluyó que esas personas tenían dos veces y media más probabilidades de desarrollar Parkinson si hubieran usado Paraquat u otro herbicida Rotenona. 

Sin embargo, la exposición al paraquat no se limita a las personas expuestas directamente, sino también a la población en general: estudios científicos han documentado la contaminación por glifosato en agua embotellada, agua potable, cervezas y hasta tortillas. 

A pesar de que la Agencia para la Investigación contra el Cáncer (de la OMS) lo cataloga como “probablemente cancerígeno en humanos” desde 2015, sólo 17 países lo han prohibido o regulado y México y los Estados Unidos no son uno de estos.

¿Cuáles son los efectos de la exposición al paraquat?

El paraquat causa daño directo cuando entra en contacto con el revestimiento de la boca, los intestinos o el estómago. De acuerdo con los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), existe una variedad de formas en las que alguien puede estar expuesto al paraquat, que incluyen:

  • Exposición prolongada a la piel (entra en contacto con plantas rociadas)
  • Mezcla, carga o aplica paraquat
  • Ingestión o ingestión directa
  • Inhalación
  • Contaminación involuntaria de alimentos o bebidas

¿Hay casos abiertos actualmente?

Una de las primeras demandas presentadas relacionadas con el paraquat, James Hemker presentó contra Syngenta y Chevron en febrero de 2021 con base en el hecho de que el paraquat no tenía advertencias de que la exposición pudiera provocar daños neurológicos. Recientemente, los abogados litigantes que representan a un número creciente de personas diagnosticadas con la enfermedad de Parkinson después de la exposición al herbicida han presentado una moción para transferir y consolidar sus reclamos bajo un solo tribunal federal. 

En abril de 2021, el número de demandas federales había aumentado a más de 20 casos. El 3 de mayo se presentó una demanda colectiva en un tribunal federal de Iowa. La demanda busca “un alivio equitativo en forma de control médico, incluidos, entre otros, los costos de las pruebas de diagnóstico” para los agricultores y otras personas expuestas al paraquat que están presuntamente en “mayor riesgo de Parkinson, según la representación legal. 

¿Cuáles son las formas de compensación que puede recibir si ha estado expuesto al paraquat?

Cuando un producto es tan peligroso como el paraquat, el producto debe llevar una etiqueta que advierta a los usuarios. Los fabricantes de paraquat no advirtieron a los usuarios y deben ser considerados responsables. 

En ese caso, si usted o un ser querido ha sufrido como resultado de la exposición al paraquat, es posible que pueda compensar:

  • Facturas médicas,presentes y futuros
  • sueldos perdidos 
  • Compensación por dolor y sufrimiento
  • Compensación por angustia emocional y pérdida de calidad de vida
  • Gastos funerarios

Si es elegible, tiene derecho a hacer responsable a esta empresa. Déjanos ayudarte.

Aquí, en The Carlson Law Firm, nos preocupamos

Es posible que los agricultores y los trabajadores agrícolas no desconozcan los graves riesgos para la salud asociados con el herbicida y quieran buscar justicia y compensación por sus lesiones y facturas médicas. Si usted o un ser querido ha desarrollado la enfermedad de Parkinson después de la exposición al paraquat, comuníquese con nuestra oficina hoy mismo. Aceptamos casos para los 50 estados. La consulta inicial será gratuita y confidencial, y no pagará a menos que ganemos su caso. 

Consulta Gratis: 866-243-8392

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