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La mayoría de las personas que han vivido en Texas durante algunos años recuerdan la gran tormenta invernal que congeló la mayor parte del estado en febrero de 2021. La tormenta invernal Uri no fue la tormenta invernal más severa que Texas haya visto, pero se volvió catastrófica debido a apagones generalizados. Según una encuesta de la Universidad de Houston, el 69% de los tejanos se quedó sin electricidad durante un promedio de 42 horas.

Con temperaturas bajo cero y sin electricidad, muchos hogares estaban insoportablemente fríos. Si bien la red eléctrica se ha fortalecido desde Winter Storm Uri, aún es importante saber cómo evitar la hipotermia y mantenerse a salvo durante las tormentas de invierno.

¿Qué Debo Saber Sobre la Hipotermia?

Puede parecer obvio que la hipotermia representa uno de los mayores riesgos de seguridad durante una tormenta de invierno. Sin embargo, muchas personas, especialmente los tejanos que están acostumbrados al clima cálido, pueden no comprender completamente los peligros de la hipotermia o quién está en riesgo. Es posible que algunos ni siquiera sepan realmente qué es exactamente la hipotermia.

La hipotermia es una emergencia médica que ocurre cuando el cuerpo de una persona pierde calor más rápido de lo que puede producirlo. Por lo general, la hipotermia hace que la temperatura interna del cuerpo baje peligrosamente. Si bien la temperatura corporal normal es de 98,6, la hipotermia puede hacer que la temperatura corporal baje por debajo de 95. Cuando la temperatura interna del cuerpo baja demasiado, los órganos no pueden funcionar correctamente. Si no se trata, la hipotermia puede hacer que el corazón y los sistemas respiratorios fallen por completo.

¿Cuáles son los Signos de la Hipotermia?

La hipotermia puede poner en peligro la vida. Afortunadamente, hay algunos signos y síntomas que puede tener en cuenta. Si usted u otra persona ha estado afuera en climas fríos o en el agua durante largos períodos de tiempo, tenga cuidado con estos signos de hipotermia:

  • Temblando
  • Mal articulando las palabras o murmullando  
  • Respiración lenta y superficial
  • Pulso débil
  • Falta de cordinacion
  • Somnolencia o poca energía
  • Confusión o pérdida de memoria
  • Pérdida de consciencia
  • Piel roja brillante y fría (bebés)

Siempre que detecte alguno de estos signos de hipotermia, muévase a un lugar cálido, quítese la ropa mojada y obtenga atención médica lo antes posible.

¿Quién Tiene Mayor Riesgo de Hipotermia?

Aunque la hipotermia es peligrosa para todos, hay algunos grupos de personas que son especialmente vulnerables. A continuación se enumeran algunas de las víctimas más comunes de la hipotermia.

  • Adultos mayores con alimentación, vestimenta, calefacción, etc. inadecuados. Las personas mayores sin acceso a elementos esenciales como alimentación, vestimenta y calefacción tienen mayor riesgo de hipotermia, ya que la capacidad del cuerpo para regular la temperatura disminuye con la edad. También pueden tener dificultades para trasladarse a lugares más cálidos o ponerse en contacto con personas para pedir ayuda.
  • Bebés durmiendo en lugares fríos. Los bebés también corren un mayor riesgo de hipotermia, especialmente cuando están durmiendo. Es posible que los padres no se den cuenta de que el bebé tiene demasiado frío, ya que no siempre muestran síntomas como los adultos.
  • Personas al aire libre durante largos períodos de tiempo. Estar al aire libre en invierno sin la ropa adecuada es peligroso, especialmente si es por un período prolongado. Por lo general, las personas como cazadores, excursionistas y personas sin hogar tienen un mayor riesgo de hipotermia.
  • Personas que beben alcohol o usan drogas ilícitas. El consumo de alcohol y drogas ilícitas aumenta la probabilidad de hipotermia de una persona principalmente porque dificulta su capacidad de pensar y actuar con claridad. Es posible que una persona que está borracha o drogada no pueda comunicarse o moverse a un lugar cálido, o que ni siquiera se dé cuenta de que tiene demasiado frío.

Otros factores de riesgo

  • Agotamiento: las personas normalmente no pueden tolerar el frío cuando están fatigadas.
  • Trastorno mental: las personas que luchan contra los trastornos mentales pueden no comprender los peligros de la hipotermia y pueden deambular por la seguridad y perderse.
  • Ciertas condiciones médicas: algunas condiciones médicas, como la diabetes y la enfermedad de Parkinson, afectan la capacidad del cuerpo para regular la temperatura.
  • Ciertos medicamentos: algunos medicamentos, como los antidepresivos y los antipsicóticos, pueden cambiar la capacidad del cuerpo para regular la temperatura.

Cinco Formas de Evitar la Hipotermia

Si bien muchas personas piensan que la hipotermia es solo un problema por el que preocuparse si están atrapados afuera, la hipotermia puede ser una amenaza real incluso si su casa normalmente es cálida y acogedora. La tormenta de invierno Uri provocó una pérdida de energía para muchos tejanos que no estaban preparados para enfrentar el frío en sus propios hogares. Aquí hay cinco formas de evitar la hipotermia en una tormenta de invierno.

1. Vístete en capas de ropas

Una de las causas más comunes de hipotermia es la falta de ropa adecuada para las condiciones climáticas. Si sabe que estará afuera en un clima frío durante largos períodos de tiempo, asegúrese de usar capas de ropa abrigada. No te olvides de los sombreros, bufandas y guantes. Si no está seguro de cuánta ropa usar, póngase más de lo que cree que necesita. ¡Es mejor tenerlo y no necesitarlo que necesitarlo y no tenerlo!

2. Coma y beba regularmente

Otra forma de evitar la hipotermia es asegurarse de darle a su cuerpo lo que necesita para funcionar. Coma comidas balanceadas y beba muchos líquidos. Además de darte la energía que necesitas para mantenerte caliente, consumir alimentos y bebidas calientes te ayudará a entrar en calor de adentro hacia afuera.

3. Mantente seco

Otra causa común de hipotermia es la exposición al agua fría. Mantener la piel seca es esencial para mantenerse abrigado cuando hace frío, así que trate de evitar mojarse. Si vas a nadar (ya sea accidentalmente o a propósito), asegúrate de cambiarte la ropa mojada lo antes posible. Esto también se aplica a la ropa que puede estar mojada por la lluvia, la nieve y el hielo.

4. Trata de mantener caliente una habitación de la casa

Si por alguna razón no puede mantener caliente toda la casa, una buena manera de ayudar a evitar la hipotermia es hacer todo lo posible para mantener caliente una habitación. Puede hacer esto cerrando todas las puertas de los otros cuartos en su hogar y enfocando cualquier fuente de calor en un área. Tener una habitación cálida para quedarse es esencial para una crisis como una tormenta de invierno.

5. Pregunte a los médicos sobre condiciones médicas y medicamentos

Como se mencionó anteriormente, algunas condiciones médicas y medicamentos pueden afectar la capacidad de una persona para regular su temperatura corporal. Si le preocupa algún problema de salud o medicamentos, asegúrese de comunicarse con su médico. Conocer cualquier problema antes de que llegue el clima frío puede ayudarlo a estar más preparado.

Consejos para Mantener su Casa Caliente sin Electricidad

La pérdida generalizada de energía durante la tormenta de invierno Uri dejó a muchos tejanos sin preparación para enfrentar el frío sin calentadores. En el caso de que una tormenta de invierno corte la electricidad, tendrá que tomar medidas para mantenerse a sí mismo y a su casa calientes. Aquí hay algunas cosas que puede hacer para evitar la hipotermia en una casa sin electricidad.

Mantenga ventanas y puertas herméticas

Mantener el aire frío fuera de la casa es muy importante si se queda sin electricidad durante una tormenta de invierno. Puede hacer que sus ventanas y puertas sean herméticas usando masilla, plástico o cinta removible para ventanas. Si no los tiene, al menos puede meter un trapo o una prenda de ropa en las grietas visibles.

Instala cortinas

Poner un juego de cortinas pesadas puede bloquear las corrientes de aire que entran por las ventanas. También es una buena idea abrirlos cuando sale el sol para permitir que la luz del sol caliente la casa, pero asegúrese de cerrarlos cuando el sol no brilla.

Cubra los pisos

El calor también puede escaparse a través del piso de su casa. Si su casa tiene pisos duros como laminados, madera o baldosas, intente poner alfombras, alfombras o incluso mantas en los pisos. Los tapetes y las alfombras generalmente son más cálidos que los pisos duros y ayudarán a que usted y su casa se mantengan cálidos.

Enciende unas velas

Para muchas personas hoy en día, las velas se utilizan para decorar y hacer que su casa huela bien. Sin embargo, las velas te ayudarán si se va la electricidad al ofrecer tanto calor como luz. Colocar varias velas en un área pequeña puede ayudar a calentar un espacio. Sin embargo, ¡recuerde tener en cuenta los riesgos de incendio!

Use capas de ropa

Este consejo puede parecer obvio, pero sigue siendo útil. Ponerse varias capas de ropa, incluidos sombreros, guantes, bufandas y calcetines, ayudará a conservar el calor corporal y evitará la pérdida de calor a través de la exposición de la piel al aire frío. Además, puede abrigarse en mantas para tener más capas.

Bolsas de dormir

¿Tienes problemas para dormir cuando hace frío? Podría intentar dormir en un saco de dormir. Dado que los sacos de dormir están diseñados para uso al aire libre, a menudo se fabrican para mantenerlo abrigado en temperaturas más frías.

Prueba un poco de ejercicio

El ejercicio es una excelente manera de aumentar la temperatura interna de su cuerpo si siente mucho frío. Unos minutos de ejercicios cardiovasculares ligeros como saltos, trotar en el lugar o caminar por la habitación deberían ayudarlo a sentirse un poco más cálido. Si tienes hijos, ¡podrías intentar jugar algunos juegos enérgicos para hacer que la sangre bombee mientras te diviertes!

Monta una carpa

Hablando de divertirse con los niños, ¿a qué niño no le encanta construir un fuerte o pasar el rato debajo de una carpa? Además de ser una actividad divertida, pasar tiempo en un espacio cerrado como una tienda de campaña o un fuerte es una excelente manera de mantener el calor. Es mucho más fácil mantener caliente un espacio pequeño que una habitación grande. Además, puede convertir una experiencia potencialmente aterradora en un recuerdo divertido.

The Carlson Law Firm Puede Ayudar

La falta de energía en medio de una tormenta de invierno puede ser un evento grave y aterrador. Si bien la hipotermia es una amenaza real en climas fríos, existen formas de prevenirla. Tomar las medidas adecuadas para protegerse y mantener su casa caliente puede ayudarlo a evitar la hipotermia.

Sin embargo, si usted o su ser querido resultaron heridos por la negligencia de otra persona en un corte de energía causado por una tormenta de invierno, debería considerar hablar con un abogado de lesiones personales. The Carlson Law Firm  ha estado ayudando a las familias que han perdido a sus seres queridos a responsabilizar a las partes negligentes durante 45 años. Nos importa y podemos ayudar.

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